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La vertu dormitive de l’opium

samedi 10 juillet 2004, Cyrille Michon


Le latin de Molière nous a légué cette critique célèbre d’une notion médiévale. Au Docteur qui lui demande causam et rationem quare/Opium facit dormire, le Bachelier de dire A quoi respondeo,/Quia est in eo/Virtus dormitiva,/Cujus est natura/Sensus assoupire. Le XVIIe siècle a été friand de telles plaisanteries, auxquelles on doit ajouter la vertu apéritive de la clé, et la vertu attractive du croc, raillées par Pascal. Mais on verra que Pascal est loin d’être opposé à la notion même de pouvoir causal…. Le fond de la critique est clair : l’attribution d’un pouvoir, qualifié uniquement par son résultat, est inopérante, sa prétention à l’explication (scientifique) obscurantiste. Une telle vertu est “occulte”. De là à en dénoncer l’illusion, il n’y a qu’un pas.

Texte d’une conférence antérieure à la publication dans

B. Gnassounou et M. Kistler (ed.), Causes, pouvoirs, dispositions en philosophie, PUF-PENS, Paris, 2005

version anglaise in id., Dispositions and Causal Powers, Ashgate, Aldershot, 2007

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À propos de l'auteur :

Professeur. Métaphysique, philosophie de la religion, philosophie médiévale.


Courrier électronique : Cyrille Michon


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